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心齋 | 10th Dec 2008, 23:22 PM | 隨筆是一種閒談
關於規則和懲罰,我想有兩種看法。

一種是認為規則意味着一些道德上的規範,本身就值得我們遵守。所謂的懲罰只是叫人遵守規則的阻嚇手段。即使懲罰不存在,我們都應該遵守規則。以這種看法,即使不用罰五千,我們都不應該隨地掉垃圾。

另一種是認為規則本身沒有內在的價值,也不代表所謂道德上的規範。所謂的懲罰只是意味着做出違反規則的行為時需要付出的代價。只要肯承受後果,沒有什麼事不可做。從這個角度看,如果我願意給五千元,那麼即使我隨地扔垃圾都沒有所謂,因為五千已經足夠請人清理那垃圾有餘。

關於這兩種看法,不知大家的意見是什麼呢?現在主流社會,我想是多趨向第一種看法吧。因為政府如果見到五千元不能阻嚇人亂拋垃圾的話,她是會增加罰款的,證明規則背後並非純粹的成本問題。我想清理垃圾的成本應該不會變化得太大吧。

但老是抱第一種態度,有時又會畏首畏尾。例如說,這社會有些所謂的「潛規則」,如果冒犯了就會或多或少受損。可是有時因為其他因素不得不向這些「規則」挑戰。譬如說,上街示威太激烈可能被拘捕。如果抱第一種想法,可能會覺得規則神聖不可侵犯。但抱第二種想法的人,只要覺得自己承擔得起後果,那激烈一點也沒有什麼所謂。其實,社會的變革進步,那一次不是因為挑戰古舊過時的規則而成的?

可是,如何理性地衡量自己對後果的承受能力,就是另一個需要深思的問題了。須知道,橫衝直撞未必是英雄,更多時,只是匹夫。