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心齋 | 10th May 2010, 00:50 AM | 哲學是一種活動
0.1 是1的10%
1是10的10%
10也是100的10%
100是1000的10%
如果只是單單用百分比計算,它們的百分比都是一樣,但0.1只是1000的0.01%,可以說是微不足道。

其實很多時我們都犯這個謬誤,我姑且把它叫做「混亂範疇謬誤」(the fallacy of confusing scopes)。在某個範疇(scope)內,某事件可能相對地佔某個比重,但另一個範疇裏面,另外的事物所估的相對比重(relative importance)又會不同,如果我們忽視範籌之間的輕重關係而直接把相對比重進行比較,我們將會犯下嚴重的,有時甚至是致命的謬誤。

舉個例子。例如一個考試對一門課可能有百分之五十的比重。當人非常投入於眼前的工作,他就會只看到眼前的事情。他只會專注於這百分之五十的相對值,並把它看作自己成敗的重點。如果非常投入,他不單會把這百分之五十看成一門課的百分比,而更會看成自己整個人生的百分比。他看到的就是這門考試可以決定一半的成敗。如果同時出現另一件事,例如吃飯,吃飯當然重要,它可能估維持生命的百分之十。但人看到的就往往只是這百分之五十和百分之十的分別,所以這個考試把吃飯還要重要。他會忽略了其實「維持生命」這個範疇本身就比「考試」重要。即使只是百分之十,這個百分之十可比那個百分之五十要重要得多。忽略範疇而對相對重要性進行直接比較,就是犯了「混亂範疇謬誤」,而這個後果可大可小。

小,可能只是少吃一餐飯;大,卻有可能危害到生命。現在有些人在工作上或愛情上遇到了失敗或挫折,就會覺人生灰暗,生無可戀。當然,眼前這個挫折對工作或者愛情可能真的有沉重而深遠的影響,但工作和愛情本身,其實對我們的人生而言,只是其中的一部份。我們如果只看到失敗對於工作的相對值,但卻忽略了工作對人生的相對值,我們就會因為少少的事情輕視我們的生命。

其實所謂「鑽牛角尖」就是這個意思。鑽到牛角尖中,就是我們被某個範疇牢困,不能抽離。我們以為那件小小的事情就是世界的一切,失去了就等於失去了世界。但其實那件事比起人生是何等的微不足道,不值一晒。

人就是這樣容易犯錯的生物。我們只懂得比較冷暖的轉變,把浸過冰水的手放進室溫的水會覺得熱,把在熱水的手放進同樣的水便會覺得凍。我們只能量度相對的改變而不能看到絕對值。看待事物,我們也只能在一個範疇內比較不同事物之間的重要性,但至於那個範疇本身的價值,我們卻很難看得清。誠然,「絕對值」是一個很難把握的概念,畢竟人生中我們很難找到一個絕對的標準去讓我們比較,就算在物理學中,時間和空間也不再是絕對。但如果我們用作比較一切的最終標準(姑且叫它做參照系 reference frame)是越貼近我們比較的目的,那麼作出的比較自然會越準確。那麼我們判斷事情輕重緩急的目的是什麼?

我想,人生不外乎是追求意義和快樂。我們之所以要比較,其實絕大部份都是想令我們過得快樂一點,有意義一點的。想去選擇對我們人生有益的,捨棄對我們生活有害的。所以其實我們所有選擇的終極關懷是我們的「人生」。於是,要得出正確的判斷,我們要把一切的範疇都和人生比較,思考讀書對於人生的有多重要,事業對於人生有多重要,愛情對於人生有多重要等等。我們要把人生當成我們的參照系,作為一切價值的終極標準。那麼我們便不會被某個狹隘的範疇而矇閉。

考試不合格,工作失敗,戀情告吹,對於學習,事業,愛情可能真是災難性。但這些東西對於人生,其實只是其中的一部份。明天生命還是會繼續,我們要學會退後一步,綜觀全局。