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心齋 | 26th Jul 2010, 23:52 PM | 哲學是一種活動
繼續上次關於「美」的話題。

提到「美」,不知道大家會不會覺得很不可意義呢?同樣有眼耳口鼻,為什麼有些人會美若天仙,有些人會不堪入目呢?其實科學家有研究過這個問題,他們發現其實外貌上的「美」和以下三點有關:

1. Averageness
研究人員曾經把很多個面孔疊加在一起,求出平均值,發現那個經過平均過,失去個別明顯特徵的臉孔其實是最美的。其實我們的經驗也告訴我們,那些美麗的臉孔雖然叫我們失魂落魄,但要真的說出它們確實有那裏特別,我們又很難做到。它們沒有特別大的嘴,沒有闊的臉,總之每一樣都是恰到好處,沒有一種清淅明顯的特徵。可能它們最特別之處就在於它們的「平平無奇」。美麗總是難以形容,因為它只是一個平均值。

2. Symmetry
另一個和「美」相關的特徵就是對稱性。雖然人臉的兩邊好像都是對稱,但其實每個人都有或多或少的走差,以致兩邊臉並非一致。心理學家們也做過很多關於對稱性的實驗,發現越對稱的臉是越美麗的。

3. Sexual dimorphism
不知道大家有沒有試過類似的感覺呢?有些人看照片不覺得怎樣,但當見到真人時卻覺得他們舉止十分優雅美麗。其實所謂的「美」不只是靜態的,很多時候一個人的舉止動作都會影響到我們對她的印象。樣貌很漂亮,但如果舉止談吐很粗魯的話,應該會分數大打折扣吧。而這種動態的「美」和性別很有關係。女性的話,一般都認為應該比較溫婉嬌柔,而男性的話,就應該更爽快堅定。其實不單只是動作,任何更加顯示出性別特徵的都有助加強人對「美」的感覺。男性的高度,肌肉,聲線,女性的頭髮,肌膚,眼神等,只要越趨近性別的典型特徵,就會越有「美」的感覺。

從以上三點其實我們可以歸納出一個結論,就是越典型,越少個人特徵的就越美。在這裏我想提出一個關於美的「原型論」。

在下認為,每個人心中都有一個關乎男女「性別原型」(sexual archetype)。這個性別原型包括了一個性別的所有典型特徵,有靜態的,如外表,和動態的,如行為舉止。這個原型有先天的因素,也會受到後天文化的影響。它是我們判斷一個人是男性或女性的主觀根據,而由於基因的關係,我們對異性的原型會比較敏感。這個原型決定了「什麼才算是男人/女人」,或「男人/女人應該是什麼」。而這個性別原型雖然人與人之間有很多共通點,但其實每個人都不盡相同。

當我們遇到的一個人和我們心中的性別原型越相似,她就會顯得越美麗。一個人越趨近原型就會顯得越完美。相反,越和原型大相逕庭就會越醜陋。而原型作為原型,它本身不俱有任何個體的個別特徵,它只是包含了一個性別最核心,最基礎的概念。而平均了的臉之所以顯為美,是因為在平均化的過程中,個體的特徵互相抵消,只餘下一個性別最核心的面貌。

而因為這個原型每個人都不盡相同,所以有時會出現奇怪的現象,就是某一個人,別人不覺得怎樣,但你卻驚為天人。這是因為她奇妙地和我們心中的原型非常一致,產生了強烈的優美感。最近我還覺得這原型論除了外貌,其實在其他地方都可能適用。例如說,當很多人一起大合唱的時候,你會覺得歌聲很優美,縱然如果每個人單獨唱想你會覺得不怎樣。合唱也有一種平均的效果,抵消個別的差異,顯露原型的本相。

可能美就像一塊拼圖,本身平平無奇,但若放在一個對應的空格上,就會天衣無縫得叫人刻骨銘心。